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Amor por un carismático reptil

Desde que era muy niño siempre he sentido fascinación por la naturaleza y todas las formas de vida que allí se encuentran. Esto me llevó a estudiar biología, gracias a ella , la forma en la que veo el mundo puede ser un poco distinta a la de la mayoría de las personas, sin embargo, esta historia no trata de mi, si no del animal del cual me enamore y al que he decidido entregar todos mis esfuerzos a entenderla y cuidarla.

Pero, ¿Qué animal es? Tal vez estés pensando en los imponentes mamíferos que encontramos en Colombia como el jaguar o el oso de anteojos, tal vez estés pensando en aves, las cuales como país con el mayor número de especies, no muestran formas y colores que quedan cortos a la imaginación, pero no, se trata de un animal el cual muchos consideran aburrido, palabra que tal vez sea la última con cual las definiría, y son las tortugas.

Estos carismáticos reptiles, me enamoraron con su paz y tranquilidad, además de su diversidad, la cual me sorprendió desde el primer momento. En Colombia hay 36 especies de tortuga, y la mayoría son de agua dulce como la Tortuga del río Magdalena (Podocnemis lewyana) la cual es una especie que solo podemos encontrar aquí. También podemos encontrar dos especies terrestres (Chelonoidis carbonaria y Chelonoidis denticulata) y seis marinas como la Tortuga Carey (Eretmochelys imbricata) (Bonilla et al., 2012).

Además de su diversidad las tortugas cumplen varias funciones, que son importantes para el equilibrio natural, como la dispersión de semillas, hacen parte de la cadena alimenticia como cazadores y presas, además de controlar la población de medusas. A pesar de este gran número de especies y la importancia que tienen, las tortugas son víctimas de actividades humanas como la pesca, el tráfico ilegal, la contaminación y la destrucción de su hábitat.

Existimos un gran número de personas luchando contra la extinción de estos animales y no nos rendiremos, porque aun tenemos esperanza de que se sumen más personas al cuidado y protección de estos pacíficos seres.

Bibliografía

Bonilla, M. A., Luque, N., Cuervo, M. A., Barreto, L. C., Zuluaga, C., & Vásquez, E. A. (2012). Tortugas terrestres y de agua dulce de Colombia y manejo de los decomisos. Universidad Nacional de Colombia, 100.